Apology – MS St. Louis 2018-11-12T15:41:40+00:00

Statement of Apology on Behalf of the Government of Canada
to the Passengers of the MS St. Louis
Ottawa, ON – November 7, 2018

Mr. Speaker –

On May 15, 1939, more than nine hundred German Jews boarded an ocean liner known as the St. Louis.

The passengers had been stripped of their possessions, chased out of their homes, forced out of their schools, and banned from their professions by their own government.

Their synagogues had been burnt. Their stores raided.

Their clothing scarred with yellow stars, they had been forced to add Israel or Sarah to the names they had known their whole lives. Women and men who had once contributed so much to their country had been labelled as aliens, traitors, and enemies – and treated as such.

Persecuted, robbed, jailed, and killed because of who they were.

Nazi Germany had denied them their citizenship and their fundamental rights.

And yet, when the St. Louis set sail from Hamburg that fateful Monday, the more than nine hundred stateless passengers on board considered themselves lucky.

Lucky because they each carried on board an entrance visa to Cuba, a rare chance to escape the tyranny of the Nazi regime under Adolf Hitler.

But by the time the ship docked in Havana Harbour, things would take a turn for the worse.

The Cuban government refused to recognize their entrance visas and only a few passengers were allowed to disembark.

Even after men, women, and children threatened mass suicide, entry was denied. And so continued their long and tragic quest for safety. They would request asylum from Argentina, Uruguay, Paraguay, and Panama.

Each said no.

On June 2nd, the MS St. Louis was forced to leave Havana with no guarantee that they would be welcomed elsewhere.

And after the Americans had denied their appeals, they sought refuge in Canada.

But the Liberal government of Mackenzie King was unmoved by the plight of these refugees.

Despite the desperate plea of the Canadian Jewish community, despite the repeated calls by the government’s two Jewish caucus members, despite the many letters from concerned Canadians of different faiths, the government chose to turn its back on these innocent victims of Hitler’s regime.

At the time, Canada was home to just eleven million people, of whom only 160,000 were Jews.

Yet even that proved to be too many for many Canadians, including Frederick Charles Blair, who then headed the government’s immigration branch.

In a letter to the Prime Minister, dated September 1938, the Minister wrote, “Pressure by Jewish people to get into Canada has never been greater than it is now, and I am glad to be able to add that, after 35 years of experience here, that it has never been so carefully controlled.”

Not a single Jewish refugee was to set foot – let alone settle – on Canadian soil.

The MS St. Louis and its passengers had no choice but to return to Europe, where the United Kingdom, Belgium, France, and Holland agreed to take in the refugees.

And then when the Nazis conquered Belgium, France, and Holland, many of them would be murdered in the gruesome camps and gas chambers of the Third Reich.

Mr. Speaker – The story of the St. Louis and its passengers is no isolated incident.

The Government of Canada was indifferent to the suffering of Jews long before the St. Louis ever set sail for Halifax, and sadly, long after it had returned to Europe.

In the wake of the Great Depression, Canadian lawmakers had begun to tighten restrictions on immigration, adopting policies that were both economically and ethnically selective.

To the government of the day, Jews were among the least desirable immigrants; their presence on our soil had to be limited.

The government imposed strict quotas and an ever-growing list of requirements designed to deter Jewish immigration.

As the Nazis escalated their attacks on the Jews of Europe, the number of visa applications surged.

Canadian relatives, embassy officials, immigration officers, political leaders – all were flooded with calls for help.

Wealthy businessmen promising job creation.

Aging parents vowing to take up farming.

Pregnant women begging for clemency.

Doctors, lawyers, academics, engineers, scientists imploring officials and the government to let them serve our country.

They offered everything they owned, promising to comply with Canada’s every request.

These refugees would have made this country stronger, and its people proud.

But the government went to great lengths to ensure that their appeals went nowhere.

That their cries for help were left unanswered, for Canada deemed them unworthy of a home, and undeserving of our help.

By 1938, the world was wrestling with a growing refugee crisis.

When leaders of all nations convened in Evian to discuss the future of Jews in Europe, no country stepped forward to drastically increase its quotas.

Jews were viewed as a threat to be avoided, rather than the victims of a humanitarian crisis.

When Canadian lawmakers returned from Evian, they used their power to further tighten rules around Jewish immigration, legitimizing the anti-Semitic sentiment taking hold at home and abroad.

Bitter resentment towards Jews was enshrined in our policies – the same policies immigration officials would later use to justify their callous response to the St. Louis and its passengers.

Of all the allied countries, Canada would admit the fewest Jews between 1933 and 1945. Far fewer than the United Kingdom and significantly less per capita than the United States.

And of those it let in, as many as 7,000 of them were labeled as prisoners of war and unjustly imprisoned alongside Nazis.

As far as Jews were concerned, none was too many.

Mr. Speaker – In the years leading up to the war, Hitler tested the world’s resolve.

He noted carefully as country after country proved itself indifferent to the plight of Jewish refugees.

He watched on as we refused their visas, ignored their letters, and denied them entry.

With every decree, he challenged the political courage of our leaders and the empathy of those who elected them.

With every pogrom, he tested the bounds of our humanity and the limits of our solidarity.

Mr. Speaker – Adolf Hitler’s test was one the Canadian government failed miserably.

This week marks the 80th sombre anniversary of Kristallnacht, a turning point in Hitler’s racial policy and the beginning of the Holocaust.

Kristallnacht happened on the heels of that Evian conference, where the world cemented its indifference and antipathy towards Jews.

There is little doubt that our silence permitted the Nazis to come up with their own, “final solution” to the so-called Jewish problem.

When Canada joined the war against Germany – when we were fighting for democracy abroad – we were failing Hitler’s victims at home.

What we were willing to do abroad, we were unwilling to do at home.

The plight of the St. Louis did not lead to a significant change in policy, nor did alarming reports from across Europe or the gruesome details of a coordinated effort to eliminate Jews.

When the Allies caught wind of the concentration camps, they did not bomb the rail lines that led to Auschwitz, nor did they take concrete action to rescue the remnants of Europe’s Jewish community.

When the war ended, Canada and the Allied power discovered the full horrors of the Holocaust.

We joined the world in condemning in the strongest terms the death camps of Hitler and the despicable cruelty of his actions.

And yet, even the industrial mass murder of more than six million Jews did not force a swift change in our immigration policy.

It would take another three years for Canada to open its doors.

Three years before we would take in Jewish refugees at the same rate as we did non-Jewish German nationals at the end of the War.

It would take new leadership, a new world order, and the creation of the State of Israel, a homeland for the Jewish people, for Canada to amend its laws and begin to dismantle the policies that had legitimized and propagated anti-Semitism.

Mr. Speaker – Adolf Hitler alone did not seal the fate of the St. Louis passengers or the Jews of Europe.

To harbour such hatred and indifference towards the refugees was to share in the moral responsibility for their deaths.

And while decades have passed since we turned our backs on Jewish refugees, time has by no means absolved Canada of its guilt or lessened the weight of its shame.

Mr. Speaker – Today, I rise in this House to issue a long overdue apology to the Jewish refugees Canada turned away.

We apologize to the 907 German Jews aboard the MS St. Louis, as well as their families.

We also apologize to others who paid the price of our inaction, whom we doomed to the ultimate horror of the death camps.

We used our laws to mask our anti‑Semitism, our antipathy, and our resentment.

We are sorry for the callousness of Canada’s response. And we are sorry for not apologizing sooner.

We apologize to the mothers and fathers whose children we did not save, to the daughters and sons whose parents we did not help –

To the imprisoned Jewish refugees who were forced to relive their trauma next to their tormentors –

To the scientists, artists, engineers, lawyers, businessmen, nurses, doctors, mathematicians, pharmacists, poets, and students –

To every Jew who sought safe haven in Canada, who stood in lines for hours and wrote countless letters.

We refused to help them when we could have. We contributed to sealing the cruel fates of far too many at places like Auschwitz, Treblinka, and Belzec.

We failed them. And for that, we are sorry.

And finally, we apologize to the members of Canada’s Jewish community whose voices were ignored, whose calls went unanswered.

We were quick to forget the many ways in which they had helped build this country since its inception.

Quick to forget that they were our friends and neighbours.

That they had educated our youth, cared for our sick, and clothed our poor.

Instead, we let anti-Semitism take hold in our communities and become our official policy.

We did not hesitate to circumvent their participation, limit their opportunities, and discredit their talent.

They were meant to feel like strangers in their own homes, aliens in their own land.

We denied them the respect every Canadian, every human being – regardless of origin, regardless of faith – is owed by their government and their fellow citizens.

When Canada turned its back on the Jews of Europe, we turned our backs on Jewish Canadians as well.

It was unacceptable then, and it is unacceptable now.

Your country failed you, and for that, we are sorry.

Mr. Speaker – The story of the St. Louis and the ill-treatment of Jews before, during and after the Second World War should fill us with shame.

Shame because these actions run counter to the promise of our country.

That’s not the Canada we know today – a Canada far more generous, accepting and compassionate than it once was.

A place where citizenship is first defined by principles and ideals.

Not by race, nor by faith.

But this change in attitudes, this shift in policy was no accident.

It was the work of Canadian men and women who dedicated their lives to making this country more equal and more just.

Men and women who were children of the Holocaust, Jewish refugees, or descendants of the oppressed.

These Jewish men and women took part in social struggles for fairness, justice, and human rights.

At home, they furthered the great Canadian causes that shaped this country – causes that benefitted all Canadians.

Abroad, they fought for democracy and the rule of law, for equality and liberty.

The scope of their impact should not only be recognized, but celebrated.

They were scientists and activists; ministers and singers; physicists and philanthropists.

They were and continue to be proudly Jewish – and proudly Canadian.

They helped open up Canada’s eyes and ears to the plight of the most vulnerable.

They taught us Tikkun olam – our responsibility to heal the world.

Mr. Speaker – When Canada chose to turn its back on refugees more than 70 years ago, not only did the government fail to help the most vulnerable, it harmed all of us.

Jewish Canadians have made immense contributions to our country.

As do all the immigrants who have chosen and continue to choose Canada.

As we stand here today, we are reminded of not only how far we’ve come, but how far we still have to go.

During this Holocaust Education Week, it is all the more impossible to ignore the challenges and injustices still facing Jews in this country.

According to the most recent figures, 17 per cent of all hate crimes in Canada target Jewish people. Far higher per capita than any other group.

Holocaust deniers still exist. Anti-Semitism is still far too present.

Jewish institutions and neighbourhoods are still being vandalized with swastikas.

Jewish students still feel unwelcomed and uncomfortable on some of our college and university campuses because of BDS-related intimidation.

And out of our entire community of nations, it is Israel whose right to exist is most widely – and wrongly – questioned.

Discrimination and violence against Jewish people in Canada and around the world continues at an alarming rate.

Less than two weeks ago, not too far from here, a gunman opened fire on worshippers at the Tree of Life synagogue in Pittsburgh, killing eleven people and wounding six others.

Among those wounded were four police officers who had arrived at the scene to defend the congregants.

These worshippers were gathered in peace to practice their faith.

They were murdered in their sanctuary. On Shabbat.

Because they were Jews.

This was a heinous anti-Semitic act of violence.

Motivated by hate.

Designed to inflict pain and stoke fear in the Jewish community.

Canadians were horrified by this vicious attack on the Jewish community and its values.

Across Canada, people organized vigils in honour of the victims.

They stood in solidarity with their Jewish brothers and sisters, and echoed a sentiment shared from coast to coast to coast:

That anti-Semitism and all forms of xenophobia have no place in this country, or anywhere in this world.

Canada and Canadians will continue to stand with the Jewish community and call out the hatred that incited such despicable acts.

These tragic events ultimately attest to the work we still have to do.

Work that begins with education, which is our most powerful tool against the ignorance and cruelty that fuelled the Holocaust.

Because sadly, these evils did not end with the Second World War.

Canada and all Canadians must stand up against xenophobic and anti-Semitic attitudes that still exist in our communities, in our schools, and in our places of work.

We must guard our communities and institutions against the kinds of evils that took hold in the hearts of so many, more than 70 years ago, for they did not end with the War.

Following the recent horrific attack in Pittsburgh, Jewish Canadians are understandably feeling vulnerable.

We know that here in Canada we are not immune to hate crimes grounded in anti-Semitism.

Our government and members of Parliament are working with the Jewish community to better protect their communities against the threat of anti-Semitism.

Places of worship are sacred, and they should be sanctuaries for all faith communities.

There have been clear calls to do more through the Security Infrastructure Program to protect synagogues and other places that are at risk of hate-motivated crimes.

And I pledge to you now: we will do more.

As we stand here today, we must commit ourselves not just to remember, but to act on this tragic history, so that our children and grandchildren flourish in a world in which they are never questioned or attacked because of their identity.

Sadly, this is not yet that world.

Too many people – of all faiths, from all countries – face persecution.

Their lives are threatened simply because of how they pray, what they wear or the last name they bear.

They are forced to flee their homes and embark upon perilous journeys in search of safety and a future.

This is the world we all live in and this is therefore our collective responsibility.

Mr. Speaker – it is my sincere hope that by issuing this long overdue apology, we can shine a light on this painful chapter of our history and ensure that its lessons are never forgotten.

What we can hardly imagine, the passengers of the MS St. Louis, the victims of the Holocaust, and their descendants will never forget.

And while no words will ever erase their pain, it is our sincere hope that this apology will help them heal.

That it will bring them some peace.

That it will cement Canada’s unwavering commitment to stand with the Jewish community here and around the world in the fight against anti-Semitism.

More than 70 years ago, Canada turned its back on you.

But today, Canadians pledge, now and forever, never again.

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Présentation d’excuses au nom du gouvernement du Canada
aux passagers du MS Saint Louis
Ottawa (Ontario) – 7 novembre 2018

Monsieur le Président,

Le 15 mai 1939, plus de neuf cents Juifs allemands sont montés à bord d’un navire appelé le Saint Louis.

Ces passagers avaient été dépouillés de leurs biens, expulsés de leurs maisons, chassés de leurs écoles et bannis de leurs professions par leur propre gouvernement.

Leurs synagogues avaient été incendiées. Et leurs commerces, ravagés.

Leurs vêtements marqués d’une étoile jaune, ils avaient été contraints d’ajouter « Israël » ou « Sarah » aux noms qu’ils avaient portés pendant toute leur vie. Ces femmes et ces hommes qui avaient tant contribué à leur pays étaient dorénavant considérés comme des étrangers, des traîtres et des ennemis, et étaient traités en conséquence.

Persécutés, volés, emprisonnés et tués en raison de qui ils étaient.

L’Allemagne nazie leur avait refusé leur citoyenneté et leurs droits fondamentaux.

Et pourtant, lorsque le Saint Louis a quitté le port de Hambourg en ce lundi fatidique, les quelque neuf cents passagers apatrides à son bord considéraient qu’ils avaient de la chance.

Chacun d’entre eux avait en main un visa d’entrée à Cuba – une occasion unique de fuir la tyrannie du régime nazi d’Adolf Hitler.

Cependant, lorsque le navire a jeté l’ancre dans le port de La Havane, la situation s’est détériorée.

Le gouvernement cubain a refusé d’accepter leurs visas d’entrée, et quelques passagers seulement ont été autorisés à débarquer.

Même après avoir menacé de commettre un suicide collectif, hommes, femmes et enfants se sont vu refuser l’entrée au pays.

C’est ainsi que s’est poursuivie leur quête de sécurité longue et tragique. Ils ont demandé asile auprès de l’Argentine, de l’Uruguay, du Paraguay et du Panama.

Tous les ont refusés.

Le 2 juin, le MS Saint Louis a été forcé de quitter La Havane sans aucune assurance que ses passagers seraient accueillis ailleurs.

Et lorsque les Américains ont refusé d’entendre leur appel, ils ont cherché refuge au Canada.

Cependant, le gouvernement libéral de Mackenzie King est resté insensible au sort de ces réfugiés.

Malgré le plaidoyer désespéré de la communauté juive canadienne, malgré les appels répétés des deux députés juifs qui siégeaient au gouvernement, malgré les nombreuses lettres de Canadiens concernés de différentes confessions, le gouvernement a choisi de tourner le dos à ces victimes innocentes du régime d’Hitler.

À cette époque, le Canada comptait à peine onze millions d’habitants, dont seulement 160 000 étaient Juifs.

Pourtant, c’était encore trop pour un bon nombre de Canadiens, y compris pour Frederick Charles Blair, qui était alors responsable de l’immigration au gouvernement.

Dans une lettre datée de septembre 1938, le ministre a écrit : « La pression exercée par les Juifs pour être admis au Canada n’a jamais été si grande qu’aujourd’hui, et je suis heureux d’ajouter qu’après 35 années d’expérience à ce poste, ce dossier n’a jamais été si rigoureusement contrôlé qu’il ne l’est maintenant. »

Aucun réfugié juif ne devait mettre le pied en sol canadien, ni encore moins s’y établir.

Le MS Saint Louis et ses passagers n’ont eu d’autre choix que de retourner en Europe, où le Royaume-Uni, la Belgique, la France et la Hollande ont accepté d’accueillir les réfugiés.

Après la conquête de la Belgique, de la France et de la Hollande par les nazis, beaucoup d’entre eux seraient tués dans les horribles camps et les chambres à gaz du Troisième Reich.

Monsieur le Président, l’histoire du Saint Louis et de ses passagers n’est pas un incident isolé.

Le gouvernement du Canada était indifférent face aux souffrances des Juifs bien avant que le Saint Louis mette les voiles sur le port d’Halifax et, malheureusement, bien après qu’il soit retourné en Europe.

Dans la foulée de la Grande Dépression, les législateurs canadiens avaient commencé à resserrer les restrictions entourant l’immigration, en adoptant des politiques sélectives tant sur le plan économique que sur le plan ethnique.

Pour le gouvernement de l’époque, les Juifs comptaient parmi les immigrants les moins souhaitables; il fallait donc limiter leur présence sur notre territoire.

Le gouvernement a ainsi décidé d’imposer des quotas rigoureux et de dresser une liste toujours plus longue d’exigences visant à dissuader l’immigration juive.

Alors que les nazis intensifiaient leurs attaques contre les Juifs d’Europe, le nombre de demandes de visa augmentait rapidement.

La parenté qui vivait alors au Canada, le personnel des ambassades, les agents d’immigration, les dirigeants politiques — tous étaient inondés d’appels à l’aide.

Des hommes d’affaires riches qui promettaient de créer des emplois.

Des parents vieillissants qui juraient de devenir des agriculteurs.

Des femmes enceintes qui demandaient grâce.

Des médecins, des avocats, des universitaires, des ingénieurs, des scientifiques qui imploraient les fonctionnaires et le gouvernement de mettre leurs talents au service de notre pays.

Ils offraient tout ce qu’ils possédaient et promettaient de se conformer à chacune de nos demandes.

Ces réfugiés auraient fait de ce pays un pays plus fort, et la fierté de ses citoyens.

Mais le gouvernement a tout mis en œuvre pour que leurs demandes n’aillent nulle part.

Pour que leurs appels à l’aide restent sans réponse, parce que le Canada les considérait comme indignes d’un foyer et de notre aide.

En 1938, le monde était aux prises avec une crise de réfugiés de plus en plus grave.

Lorsque les dirigeants de tous les pays se sont réunis à Évian pour discuter de l’avenir des Juifs en Europe, aucun pays n’a manifesté l’intention d’augmenter radicalement ses quotas.

Les Juifs étaient une menace à éviter plutôt que les victimes d’une crise humanitaire.

À leur retour d’Évian, les législateurs canadiens se sont servis de leur pouvoir pour resserrer encore davantage les règles entourant l’immigration juive, légitimant ainsi le sentiment antisémite qui prenait racine au pays et à l’étranger.

Un profond ressentiment à l’égard des Juifs était enchâssé dans nos politiques – les mêmes politiques que les fonctionnaires de l’immigration allaient invoquer plus tard pour justifier leur réaction insensible face au Saint Louiset à ses passagers.

Parmi tous les pays alliés, le Canada sera celui qui admettra le moins de Juifs entre 1933 et 1945. Il a accueilli beaucoup moins de réfugiés que le Royaume-Uni et considérablement moins par personne que les États-Unis.

Et parmi ceux qu’il a laissés entrer, pas moins de 7 000 ont été désignés comme étant des prisonniers de guerre et ont été emprisonnés à tort aux côtés des nazis.

En ce qui concernait les Juifs, aucun, c’était déjà trop.

Monsieur le Président, pendant les années qui ont précédé la guerre, Hitler a mis à l’épreuve la détermination du monde.

Il a pris bonne note lorsque pays après pays s’est montré indifférent face au sort des réfugiés juifs.

Il nous a regardés rejeter leurs visas, ignorer leurs lettres et leur refuser l’entrée en notre territoire.

Avec chaque décret, il a mis à l’épreuve le courage politique de nos dirigeants et l’empathie de ceux qui les avaient élus.

Avec chaque pogrom, il a évalué les limites de notre humanité et la mesure de notre solidarité.

Monsieur le Président, le gouvernement du Canada a lamentablement échoué au test d’Adolf Hitler.

Cette semaine marque malheureusement le 80e anniversaire de la Kristallnacht, un point déterminant de la politique raciale d’Hitler, et le début de l’Holocauste.

La Kristallnacht est survenue à la suite de cette conférence d’Évian, là où le monde avait consolidé son indifférence et son antipathie à l’égard des Juifs.

Il ne fait aucun doute que notre silence a permis aux nazis d’élaborer leur propre solution, une « solution finale » au soi-disant problème juif.

Alors que le Canada entrait en guerre contre l’Allemagne, alors que nous nous battions pour la démocratie à l’étranger, nous étions en train d’abandonner les victimes d’Hitler chez nous.

Ce que nous étions prêts à faire là-bas, nous n’étions pas prêts à faire chez nous.

Ni la situation tragique du Saint Louis, ni les rapports alarmants venus de partout en Europe ou encore les détails horrifiants d’un effort coordonné visant à éliminer les Juifs n’ont entraîné un changement politique majeur.

Lorsque les Alliés ont appris l’existence des camps de concentration, ils n’ont ni bombardé les voies ferrées menant à Auschwitz, ni agi concrètement pour secourir ce qui restait de la communauté juive d’Europe.

À la fin de la guerre, le Canada et les puissances alliées ont saisi l’ampleur des horreurs de l’Holocauste.

Nous nous sommes joints au reste du monde pour condamner avec la plus grande fermeté les camps de la mort d’Hitler et l’abominable cruauté de ses gestes.

Et pourtant, même le meurtre collectif et systématique de plus de six millions de Juifs n’a pas donné lieu à un changement majeur dans notre politique d’immigration.

Il faudrait attendre encore trois ans pour que le Canada ouvre ses portes.

Trois ans avant que nous acceptions d’accueillir les réfugiés juifs au même rythme que les ressortissants allemands non juifs à la fin de la guerre.

Il faudrait un nouveau gouvernement, un nouvel ordre mondial et la création de l’État d’Israël, une patrie pour le peuple juif, pour que le Canada modifie ses lois et commence à démanteler les politiques qui avaient légitimé et propagé l’antisémitisme.

Monsieur le Président, Adolf Hitler n’a pas, à lui seul, déterminé le sort des passagers du Saint Louis et des Juifs d’Europe.

Nourrir une telle haine et une telle indifférence à l’égard des réfugiés, c’était partager la responsabilité morale de leur mort.

Et même si des dizaines d’années se sont écoulées depuis que nous avons tourné le dos aux réfugiés juifs, le temps n’a ni effacé la culpabilité du Canada, ni allégé le poids de sa honte.

Monsieur le Président, je me lève aujourd’hui dans cette Chambre pour présenter des excuses attendues depuis trop longtemps aux réfugiés juifs que le Canada a refusés.

Nous offrons nos excuses aux 907 Juifs allemands qui étaient à bord du MS Saint Louis et à leurs familles.

Nous présentons également nos excuses aux autres qui ont payé le prix de notre inaction, ceux que nous avons condamnés à l’horreur suprême des camps de la mort.

Nous nous sommes servis de nos lois pour masquer notre antisémitisme, notre antipathie et notre ressentiment.

Nous sommes désolés de la réponse insensible du Canada. Et nous sommes désolés de ne pas nous être excusés plus tôt.

Nous offrons nos excuses aux mères et aux pères des enfants que nous n’avons pas sauvés, aux filles et aux fils des parents que nous n’avons pas aidés –

Aux réfugiés juifs qui ont été emprisonnés et forcés de revivre leur traumatisme aux côtés de leurs bourreaux –

Aux scientifiques, aux artistes, aux ingénieurs, aux avocats, aux gens d’affaires, aux infirmières, aux médecins, aux mathématiciens, aux pharmaciens, aux poètes et aux étudiants –

À tous les Juifs qui cherchaient un refuge au Canada, qui ont fait la file pendant des heures et écrit d’innombrables lettres.

Nous avons refusé de les aider alors que nous aurions pu le faire. Nous avons contribué à sceller le cruel destin de beaucoup trop d’entre eux dans des endroits comme Auschwitz, Treblinka et Belzec.

Nous les avons laissés tomber. Et nous en sommes désolés.

Enfin, nous présentons nos excuses aux membres de la communauté juive du Canada dont les voix n’ont pas été entendues, dont les appels sont restés sans réponse.

Nous avons vite oublié les nombreuses contributions qu’ils avaient apportées à notre pays depuis sa fondation.

Nous avons vite oublié qu’ils étaient nos amis et nos voisins.

Qu’ils avaient enseigné à nos jeunes, soigné nos malades et habillé nos pauvres.

À la place, nous avons laissé l’antisémitisme s’enraciner dans nos communautés et devenir notre politique officielle.

Nous n’avons pas hésité à rejeter leur participation, à limiter leurs opportunités et à nier leurs talents.

Nous voulions qu’ils se sentent comme des inconnus dans leurs propres foyers, des étrangers dans leur propre pays.

Nous leur avons refusé le respect que chaque Canadien, que chaque être humain mérite de la part de son gouvernement et de ses concitoyens – peu importe ses origines, peu importe sa religion.

Lorsque le Canada a tourné le dos aux Juifs d’Europe, nous avons tourné le dos aux Canadiens de confession juive aussi.

C’était inacceptable à l’époque et ça l’est encore aujourd’hui.

Votre propre pays vous a laissés tomber et nous en sommes désolés.

Monsieur le Président, nous devrions avoir honte de l’histoire du Saint Louis et du mauvais traitement qu’ont subi les Juifs avant, pendant et après la Seconde Guerre mondiale.

Honte, parce que ces gestes vont à l’encontre de la promesse de notre pays.

Ce n’est pas le Canada que nous connaissons aujourd’hui – un Canada beaucoup plus généreux, accueillant et compatissant qu’il l’était.

Un endroit où la citoyenneté est d’abord définie par des principes et des idéaux.

Pas par la race ni par la foi.

Mais ce changement d’attitude, cette transformation de nos politiques ne sont pas les fruits du hasard.

C’est l’œuvre de Canadiens et de Canadiennes qui ont dédié leur vie à faire de notre pays un endroit plus juste et plus égal.

C’est grâce à ces hommes et ces femmes qui comptaient parmi eux des enfants de l’Holocauste, des réfugiés juifs ou encore des descendants des personnes opprimées.

Ces hommes et ces femmes de confession juive ont pris part aux luttes sociales pour l’égalité, la justice et les droits de la personne.

Au pays, ils ont fait avancer les grandes causes canadiennes qui ont façonné ce pays, des causes qui ont bénéficié à tous les Canadiens.

À l’étranger, ils se sont battus pour la démocratie et la primauté du droit, pour l’égalité et la liberté.

Nous devrions non seulement reconnaître la portée de leurs contributions, mais la célébrer.

Ils étaient des scientifiques et des militants; des ministres et des chanteurs; des physiciens et des philanthropes.

Ils étaient et sont encore fièrement Juifs et fièrement Canadiens.

Ils ont aidé à ouvrir les yeux des Canadiens face aux souffrances des plus vulnérables.

Ils nous ont enseigné le principe de Tikkun olam – la responsabilité que nous avons de réparer le monde.

Monsieur le Président, lorsque le Canada a choisi de tourner le dos aux réfugiés il y a plus de 70 ans, le gouvernement n’a pas seulement omis d’aider les plus vulnérables; il nous a nui à tous.

Les Canadiens de confession juive ont contribué énormément à notre pays.

Comme tous les immigrants qui ont choisi et continuent de choisir le Canada.

Aujourd’hui, nous constatons non seulement tout le chemin que nous avons parcouru, mais tout le chemin qu’il nous reste à parcourir.

En cette Semaine de l’éducation sur l’Holocauste, il est d’autant plus difficile d’ignorer les obstacles et les injustices auxquels les Juifs font face encore aujourd’hui dans ce pays.

Selon les données les plus récentes, 17 % de tous les crimes haineux au Canada ciblent des Juifs. C’est un taux beaucoup plus élevé par personne que n’importe quel autre groupe.

Des gens qui nient l’Holocauste existent encore. L’antisémitisme est encore trop présent.

Des établissements et des quartiers juifs sont encore vandalisés avec des svastikas.

Des étudiants juifs se sentent encore mal accueillis ou mal à l’aise dans certains de nos collèges et universités parce qu’ils subissent de l’intimidation liée au mouvement Boycott Désinvestissement Sanctions.

Et dans notre communauté de nations, c’est Israël dont le droit d’exister est le plus souvent – et à tort – remis en cause.

La discrimination et la violence contre les Juifs au Canada et ailleurs dans le monde continuent dans une proportion alarmante.

Il y a moins de deux semaines, pas très loin d’ici, un homme a ouvert le feu sur des fidèles à la synagogue Tree of Life à Pittsburgh. Il a tué onze personnes et en a blessé six autres.

Parmi les blessés étaient quatre policiers qui sont arrivés sur la scène pour défendre les membres de la congrégation.

Ces fidèles étaient rassemblés dans la paix pour pratiquer leur foi.

Ils ont été assassinés dans leur sanctuaire. Le jour du sabbat.

Parce qu’ils étaient Juifs.

C’était un geste de violence haineux et antisémite.

Motivé par la haine.

Visant à faire souffrir des gens et à alimenter la peur dans la communauté juive.

Cet attentat brutal contre la communauté juive et ses valeurs a révolté les Canadiens.

À travers le Canada, des gens ont organisé des vigiles en l’honneur des victimes.

Ils se sont montrés solidaires de leurs frères et sœurs juifs et ont fait résonner un sentiment partagé d’un océan à l’autre :

Que l’antisémitisme et toute forme de xénophobie n’ont pas leur place dans notre pays, ni ailleurs dans le monde.

Le Canada et les Canadiens continueront de se tenir aux côtés de la communauté juive et de dénoncer la haine qui a mené à ces gestes odieux.

En fin de compte, ces événements tragiques témoignent du travail qu’il nous reste à faire.

Un travail qui commence par l’éducation, qui est notre outil le plus puissant contre l’ignorance et la cruauté qui ont alimenté l’Holocauste.

Parce que, malheureusement, la fin de la Deuxième Guerre mondiale n’a pas mis un terme à ces maux.

Le Canada et tous les Canadiens doivent dénoncer les mentalités xénophobes et antisémites qui existent encore dans nos communautés, nos écoles et nos milieux de travail.

Nous devons protéger nos communautés et nos institutions contre les maux qui ont pris racine dans le cœur de tant de gens, il y a plus de 70 ans, parce que ces maux n’ont pas disparu à la fin de la Guerre.

À la suite de l’attentat atroce qui a eu lieu récemment à Pittsburgh, les Canadiens de confession juive à travers le pays se sentent vulnérables, et nous les comprenons.

Nous savons qu’ici, au Canada, nous ne sommes pas à l’abri des crimes haineux fondés sur l’antisémitisme.

Notre gouvernement et les députés travaillent avec la communauté juive pour mieux protéger leurs communautés contre la menace que représente l’antisémitisme.

Les lieux de culte sont des lieux sacrés, et ils devraient représenter des sanctuaires pour les gens de toutes les confessions.

Des appels clairs nous demandent d’en faire plus dans le cadre du Programme de financement des projets d’infrastructure de sécurité pour protéger les synagogues et d’autres endroits qui pourraient être ciblés par des crimes haineux.

Et je vous en fais la promesse maintenant : nous ferons plus.

Aujourd’hui, nous devons nous engager non seulement à nous souvenir, mais à donner suite à cette histoire tragique. Nous devons léguer à nos enfants et à nos petits-enfants un monde où ils pourront réussir sans jamais faire face à des doutes ou des attaques en raison de leur identité.

Malheureusement, ce monde-là n’est pas encore le nôtre.

Trop de gens – de toutes les confessions, de tous les pays – sont victimes de persécution.

Leurs vies sont en danger simplement en raison de leur façon de prier, des vêtements qu’ils portent ou de leur nom de famille.

Ils sont forcés de fuir leur foyer et d’entreprendre des voyages dangereux pour trouver refuge et avoir un avenir.

C’est ainsi le monde dans lequel nous vivons, et c’est donc notre responsabilité commune.

Monsieur le Président, j’espère sincèrement qu’en présentant ces excuses attendues depuis trop longtemps, nous pourrons mettre en lumière ce chapitre douloureux de notre histoire et nous assurer de ne jamais oublier ses leçons.

L’histoire que nous avons du mal à imaginer est celle que les passagers du MS Saint Louis, les victimes de l’Holocauste et leurs descendants n’oublieront jamais.

Aucun mot ne pourra jamais effacer leur douleur, mais nous espérons sincèrement que ces excuses les aideront à guérir.

Qu’elles leur apporteront la paix.

Qu’elles raffermiront l’engagement indéfectible du Canada à se tenir aux côtés de la communauté juive au pays et à travers le monde dans la lutte contre l’antisémitisme.

Il y a plus de 70 ans, le Canada vous a tourné le dos.

Mais aujourd’hui, les Canadiens disent, maintenant et pour toujours, plus jamais.

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Statement by The Hon. Andrew Scheer, P.C.
MP – Regina–Qu’Appelle, Saskatchewan

 

Mr. Speaker, I rise to join my fellow members for today’s solemn proceedings, humbled and honoured by the presence of some of those who were wronged by the terrible and fateful decision of the Canadian government, almost 80 years ago, to turn away the passengers of the MS St. Louis when they sought a safe harbour from Hitler’s Germany.

It is a sign of a healthy society to be able to look at history clearly and see both the light and the dark, to celebrate our achievements, but to also mourn our failings. There is no shame, as a country, in acknowledging shameful acts in our past. The real shame would be in forgetting them and not learning from them.

Et s’il est vrai que les excuses ne peuvent pas changer le passé, des occasions comme celle-ci marquées par le souvenir, la réflexion et le regret peuvent aider à guider notre avenir.

The unique horror of the Holocaust, in which more than a quarter of the passengers of the MS St. Louis perished, produced the rallying cry “Never again”. That is not a passive hope; it is a call to action. It commands us to remember how, within the lifetime of some in this room, a civilized modern society succumbed to a primitive fear and turned its vaunted industrial prowess against its Jewish citizens and its neighbours.

“Never again” requires us to measure our actions today, not against the worst atrocities of that time but against the gradual process of dehumanization that preceded it and made the Holocaust possible. That insidious process of dehumanization was not confined to Germany or even to Europe. It was the same process that motivated Canadians, right up to the highest levels of government, to deny the MS St. Louis a safe harbour and to drive its desperate passengers back across the Atlantic into the gathering storm of war.

Il est probable que les hommes qui ont refusé le MS Saint Louis n’avaient pas prévu toute l’ampleur du génocide qui était sur le point de se dérouler en Europe.    However, the new discriminatory laws and increasing acts of terror against Jewish citizens and the relentless and obsessive anti-Semitism of the Nazi government, which forced the passengers of the MS St. Louis to seek shelter across the Atlantic, leaves Canada with no excuses, not just in hindsight but at the time, for ignoring the dire threat they faced.

Historian Irving Abella has noted the bitter irony that:
To the condemned Jews of Auschwitz, Canada had a unique meaning. It was the name given to the camp barracks where the gold, jewellery and clothing taken from inmates were stored. It represented life, luxury and salvation. It was also isolated and unreachable, as was Canada in the 1930s and 40s.”

To the passengers of the MS St. Louis, however, Canada was not geographically isolated or unreachable. They were there, just off the coast of Nova Scotia, searching for safety. It was not our lands, but it was the minds at the time that were isolated. It was hearts that were unreachable.

Nous nous excusons d’avoir fermé nos coeurs, nos esprits et nos rivages aux plus de 900 passagers juifs du MS Saint Louis.    Their plight has been called “The Voyage of the Damned”, and Canada was responsible for turning them away.

Canada was not alone in doing so. Cuba and the United States also turned the St. Louis away before it approached Canada. However, their callousness in no way excuses our own. There is no diminishment of individual guilt in such a shared failure. The Canadian government was responsible to the full extent of its own cold, deliberate and official inhumanity.

It is comforting to think that today we have learned the lesson of the MS St. Louis, but this apology should not make us comfortable. On the contrary, it should grab us and shake us. It should be an alarm that jolts us out of our daily routines and demands that we look at our world today through the lens of that experience.

True, Canada is not the same country it was in 1939. We have welcomed more people from more parts of the world than the government of that day could have possibly imagined, including 40,000 European Jews in the years immediately after World War II. Our peaceful pluralism today leaves no room for discrimination, and both the overt and subtle anti-Semitism that prevailed in that era no longer have any place in our laws and customs.

However, that does not mean that anti-Semitism and other virulent forms of intolerance no longer exist here. Anti-Semitism is not a relic of the 1930s. It was not eradicated with the defeat of the Nazis. It is, unfortunately and sadly, very much alive today.

Au Canada, les crimes antisémites représentent de loin la plus grande part des crimes de haine à motivation religieuse, et le nombre global a augmenté ces dernières années.

On social media, in parades and public demonstrations, even on our own university campuses, we have seen a disturbing resurgence and even normalization of anti-Semitic rhetoric. We know from painful experience that where anti-Semitism is tolerated, anti-Jewish violence follows. This was brought home again, achingly, in a murderous attack at Pittsburgh’s Tree of Life synagogue only days ago.

We see it also overseas where anti-Semitic rhetoric, blood libels and conspiracies are still used by repressive regimes to distract from their own failures and to direct the frustrations of their people outward against the Jewish people and the Jewish State of Israel, whose citizens, as a result, live under constant threat.

En 2011, sous notre gouvernement conservateur précédent, ces événements ont été commémorés par le dévoilement d’un monument commémoratif au Musée canadien de l’immigration du Quai 21, à Halifax.

Designed by Daniel Libeskind, who also designed the National Holocaust Monument just a few blocks from the House, the Wheel of Conscience is a polished, stainless steel wheel, incorporating four connecting moving gears labelled anti-Semitism, xenophobia, racism and hatred. As one gear turns, it drives the others, showing their inextricable relationship.

Anti-Semitism has always been the first recourse of demagogues and the favourite fuel of tyrants. It takes many forms, from crude caricatures reminiscent of Nazi propaganda to the more sophisticated new anti-Semitism that singles out Israel among all the countries in the Middle East for disproportionate condemnation. It is why synagogues, Jewish schools and Jewish community centres in Europe, and indeed around the world, are once again forced to employ armed guards and to discourage their members from wearing identifying clothing or symbols.

As we witness this rise of anti-Semitism and other forms of intolerance and discrimination, we cannot again stand by impassively. We cannot again watch and fail to act, as ancient prejudice mutates into new violence.

Barely four months before Mr. King’s government decided not to offer the MS St. Louis refuge, a member of the House tabled a petition bearing more than 127,000 signatures, protesting against Jewish immigration to Canada.

Even in 1939, many Canadians knew that the seemingly rational arguments masked an irrational fear. They knew the right answer to the moral question posed by the plight of the MS St. Louis. Some, like historian George Wrong, spoke out bravely, petitioning the government on behalf of the passengers, but many more lacked the courage to give voice to their consciences.

Nous sommes ici aujourd’hui parce qu’à ce moment crucial, quand le Canada a été jugé, il a été reconnu fautif. Chaque génération fait face à son propre test. Chaque génération doit se confronter à elle-même et à la tentation de l’intolérance.

How will we respond when we face that test? What will we do to protect those fleeing genuine threats of violent persecution today? How far will we go to defend the religious freedom of our fellow citizens here at home?

This past Saturday, Canadians filled synagogues across our country as part of the #ShowUpForShabbat campaign. Jewish or not, all were welcomed by a community whose home in Canada predates Confederation by more than a century. It was a heartfelt show of support, demonstrating to our Jewish friends and neighbours that we will stand by them when they feel most vulnerable.

It was also a tangible expression of our oft-stated commitment to freedom and the rule of law. However, if that commitment is real, if the apology today is not just empty words, we must show the same willingness to stand, not just against violence but against hatred, intolerance and all violations of fundamental human rights.

With the lesson of history fresh in our minds, we have no excuse to failing to give voice to our convictions and making our conscience, and not expediency, our compass.

Canada should have been guided by that spirit in 1939. Canada should have offered sanctuary to the passengers of the MS St. Louis. For our failure to do so then, we stand with the government today in its apology. Never again must none be too many.


Statement by M. Guy Caron, MP- Rimouski-Neigette-Témiscouata-Les Basques,
Parliamentary Leader; Critic for Intergovernmental Affairs; 
Critic for Energy.

Monsieur le Président,

Le 7 juin 1939, le Canada a dit « non » à des réfugiés juifs.

Aujourd’hui, le Canada s’excuse et exprime ses regrets.

Je tiens d’abord à saluer tous les survivants qui sont ici avec nous.

Shalom – You are welcome in this House, and your presence carries a world of meaning considering our past actions.

Your presence here today is important, as Canada apologizes to the Jewish community for saying “No” to a number of their fellow Jews who were fleeing horrible persecution in Europe – to find peace here during the Second World War.

The story of the MS St Louis is part of a very long series of unfortunate events that shaped anti-Semitism around the world in the 1930s, and which still resonates today.      

What happened to the passengers of the MS St Louis is a stain on Canadian history.

Le navire de croisière MS Saint-Louis a quitté le port d’Hambourg en Allemagne le 13 mai 1939.

À son bord : 937 personnes – presque toutes de confession juive – qui voulaient fuir la violence et l’antisémitisme qui sévissait en Europe et dans l’Allemagne nazie d’Adolf Hitler, au pouvoir depuis déjà 6 ans.

Le 2 juin, le navire est forcé de quitter La Havane, Cuba, où seulement quelques passagers ont réussi à descendre à quai.

Le navire longe alors les côtes américaines, dans l’espoir d’une réponse favorable des autorités pour accueillir les 907 passagers restants.

Malgré l’appel du capitaine Gustav Schröder, d’organisations et de célébrités américaines, le président Franklin Roosevelt refuse les réfugiés.

Le navire poursuit sa route vers le nord, espérant maintenant une réponse favorable des autorités canadiennes.

Le 7 juin, alors que le bateau se trouve à seulement deux jours de mer du port d’Halifax, 41 citoyens influents de Toronto réclament du Premier ministre Mackenzie King que l’asile soit accordé aux réfugiés du Saint-Louis.

La réponse viendra du ministre de la Justice Ernest Lapointe, et de Frederick Charles Blair, responsable de l’immigration au gouvernement canadien.

Blair fera valoir que les réfugiés sont disqualifiés par les lois d’immigration canadienne de l’époque – lois antisémites qu’il avait lui-même créées.

Blair dira qu’« aucun pays ne peut ouvrir assez grand ses portes pour accueillir les centaines de milliers de Juifs qui veulent quitter l’Europe ».

« Il faut fixer une limite quelque part », dira-t-il.

Ce sont des mots qui résonnent malheureusement encore dans l’actualité aujourd’hui, Monsieur le Président.

Refusés par les autorités cubaines, américaines et canadiennes, les 907 réfugiés du Saint-Louis devront rebrousser chemin,

retraverser l’océan,

retourner vers la guerre qui s’éveillait;

les yeux remplis d’espoirs déçus,

la peur au ventre,

avec leur valise, comme unique résumé de leur vie.

The passengers of the MS St Louis were dispersed throughout Belgium, France, the Netherlands and the United Kingdom.

But many of them were caught by the Nazis and sent to concentration camps.

Two hundred fifty-four of them did not survive.

Two hundred fifty-four. All of who were murdered – along with 6 million of their fellow Jews, victims of the Shoah.

Two hundred fifty-four people – who had boarded the MS St Louis in the hopes of fleeing death, and whom could have been saved had Canada said, “Yes”.

Canada abandoned innocent people who then became victim to Hitler and his hate.

The passengers of the MS St Louis were fleeing anti-Semitism, unaware that anti-Semitisms had crossed the ocean before them.

Anti-Semitism continues to claim lives today.

On October 27th, eleven people were shot and killed by a gunman in the Tree of Life Synagogue in Pittsburgh.

Eleven people died, and six people were injured – because of their faith.

It’s the most serious anti-Semitic attack in North American history.

Among the victims, a ninety-seven-year-old woman who survived the horrors of the Holocaust, taken down by a killer fired up by the same vile hatred, a man who claimed he “wanted to kill all the Jews”.

Let us salute the incredible sense of duty of the Allegheny General Hospital personnel who treated the killer’s injuries. Three of the doctors and nurses who treated him were themselves Jewish, and through their act, showed the depth of the humanist values found in the Jewish community.

They have honored the principle “Whoever Saves a Life Saves an entire universe”.

Monsieur le Président,

1 409 crimes haineux ont été rapportés par la police en 2016 au Canada.

C’est sans compter tous les crimes qui ne sont pas rapportés et dont les victimes souffrent en silence.

Parmi ces crimes haineux rapportés en 2016, 460 ciblaient l’appartenance religieuse des victimes. Et la moitié visaient explicitement la communauté juive; signe que l’antisémitisme n’est pas qu’une histoire du passé.

Seulement dans la dernière année, quatorze synagogues au Canada ont reçu des menaces appelant à la disparition de la communauté juive.

 

La violence physique et verbale, le vandalisme, l’intimidation dans la rue et le harcèlement sur le web; c’est encore aujourd’hui le quotidien de concitoyennes et de concitoyens de confession juive.

C’est intolérable.

From the MS St Louis to the massacre in Pittsburgh, anti-Semitism continues to show its true face.

In fact, what we are unfortunately seeing today are past demons feeding into the fear of the other.

Extremism is on the rise: and so are homophobia, misogyny, xenophobia, islamophobia, and anti-Semitism.

Intolerance has no place here, yesterday, today and tomorrow.

Tous les survivants qui sont avec nous aujourd’hui nous rappellent l’importance pour tous pays d’accueillir celles et ceux qui prennent de grands risques pour demander l’asile;

qui prennent de grands risques pour vivre dans la paix;

qui prennent de grands risques pour bâtir un meilleur avenir pour leurs enfants.

La situation des réfugiés fait, aujourd’hui encore, couler beaucoup d’encre…et de sang.

Chaque jour, des milliers de femmes, d’hommes et d’enfants cherchent à fuir la violence, la guerre, la famine, la sécheresse et les bouleversements climatiques, dans l’espoir de bâtir une vie meilleure, ailleurs, en toute sécurité.

Alors que l’accueil de réfugiés syriens, notamment, a été la source de tensions ici et ailleurs, puisse les excuses nationales d’aujourd’hui susciter une réflexion chez celles et ceux qui alimentent une hostilité anti-migrants.

While today, Canada officially regrets having refused entry to Jewish refugees on board the MS St Louis and during most of the Second World War, we reaffirm today our commitment to denounce anti-immigrant discourse, systemic racism and hate-based violence against people, regardless of their identity.

We need to be focused in particular in confronting online hate. As the recent, horrifying events in Pittsburgh demonstrate, vicious anti-Semitic rhetoric online can and does lead to shocking acts of violence including murder.

Mister Speaker,

If the doors to Canada were closed to the Jewish refugees on board the MS St Louis in nineteen-thirty-nine and during most of the Second World War, we must commit to never make the same mistake again.

These children, women and men are only asking that we open our doors to them,

so that they may unpack their suitcases here,

so that they can continue their lives here,

so, that in safety and in security, they can grow and accomplish their hopes and dreams, all the while contributing to Canadian society.

Because of anti-Semitism, we denied asylum to the passengers of the MS St Louis.

On behalf of my party, I wish to add my voice to the official apology being made today.

Mister Speaker,

On June the 7th nineteen-thirty-nine, Canada said “No” to Jewish refugees.

Today, Canada is apologizing and expresses its regrets.

The future must not follow in the path of past errors.

We must all work collectively to fight against anti-Semitism in all its forms, wherever it takes place.

The NDP stand shoulder to shoulder with Canada’s Jewish community against anti-Semitism here in Canada and around the world. No community should face this hatred alone.

Together, let’s write a better story.